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Histoire

Maritimes: Naissance d’une galerie d’art à Campbellton,

N.B. Écrit en 1973 par Rebert Percival

  • En 1967, quelques personnes à Campbellton se sont réunies et ont servi de base à Restigouche Art Society. Certains pratiquaient des artistes tandis que d’autres se joignaient parce qu’ils étaient intéressés par une forme ou une autre des arts. L’objectif de la société à l’heure actuelle était d’amener l’art au public au moyen d’une demi-douzaine d’expositions par an. Ce n’était pas la poursuite purement égoïste de la reconnaissance pour ses propres membres, telle qu’elle était pratiquée par tant de petits clubs d’art. L’objectif était clair – ART pour les personnes de Campbellton. Pour ce faire, un lieu approprié était nécessaire en tant que galerie pour les expositions périodiques prévues. La bibliothèque du Centenaire à Campbellton avait un tel espace, bien qu’il ait laissé beaucoup à désirer d’un point de vue professionnel. Dépassé, la Société a poursuivi ses projets. Ils ont reçu l’autorisation du conseil municipal d’utiliser une certaine zone de la bibliothèque et ont commencé à planifier une série d’expositions. Certes, ces expositions au début étaient d’un statut d’amateur soit par des artistes locaux, soit par quelqu’un d’autre qui a offert d’envoyer leur travail à la Société. Néanmoins, l’intérêt a grandi et le public a répondu avec enthousiasme. Plus de personnes ont rejoint la Société d’art Restigouche, et de nombreux personnages importants de la ville ont commencé à suivre leur exemple. Finalement, l’effectif s’est élevé à 150, y compris les Canadiens d’anglais et de langue française. Le maire Bill McRae et sa femme ont pris une part très active, de même que les conseillers Francis Smith et Gladys Swan et bien d’autres personnes sur le conseil municipal. D’ordinaire, Archie Harper, un peintre de mérite local à qui ont eu l’idée pour la Société, était président pendant deux ans, suivie d’Yvette Bourgoin pendant un an, jusqu’à ce que la présidente actuelle Jeannette McDonald, épouse de l’ex-maire John McDonald, a repris il y a trois ans.

  • Il ne fait aucun doute que les objectifs et le travail de la Société ont été un grand succès. Les gens de Campbellton sont venus attendre les expositions et les enfants scolaires locaux ont reçu des visites spécialisées de la Galerie. Campbellton devenait enfin conscient de l’art – même s’il était limité à un certain niveau de réalisation et régi par le nombre d’expositions offertes à un groupe de personnes travaillant volontairement, sans capital. Les dépenses ont été satisfaites par une initiative pure et une entreprise. Les méthodes de collecte d’argent ont été la discussion principale des réunions de la Société. Quiconque offrait un grand don à cette époque serait, j’imagine, avoir reçu la liberté de la ville! Telle était l’enthousiasme. Jean-marie McDonald, travailleuse vivace et infatigable pour la Société, a partagé un rêve avec quelques autres. Le rêve était d’avoir finalement une galerie d’art réelle et permanente pour la ville; une galerie d’art capable de projeter un mode de réalisation plus vaste et plus vaste de l’art. C’était le nouvel objectif.

  • Les rêves ne se matérialisent pas facilement, comme la plupart d’entre nous le savent. Au moins, pas sans beaucoup de travail et de dévouement. Il y avait beaucoup à faire – l’argent à trouver, les ententes à prendre, les sanctions infligées et les formalités administratives évitées si possible. Les membres du comité se sont exprimés à leur façon; ils ont écrit des lettres, tenu des réunions, ont discuté des problèmes, ont abordé les conseils et les organisations. Ils ont demandé, demandé, demandé, cajolé, plaidé auprès de quiconque s’intéressait à distance. Ils voulaient une galerie – et ils l’ont compris!

  • Vers la fin de 1971, le maire et les conseillers municipaux ont accordé la permission de faire en sorte que la zone de stockage arrière de la bibliothèque soit convertie en un musée d’art ou une galerie pour accueillir des expositions en visite ainsi que la future collection permanente d’art pour la ville de Campbellton. Le coût du projet a été estimé à environ 46 000 $, ce qui comprendrait la conversion complète de la zone actuelle, avec un espace supplémentaire pour le stockage des livres à l’arrière; une cour de sculpture à l’extérieur des portes d’entrée, des ateliers et une zone de rangement pour des caisses, plus des aménagements de galeries normales.

  • L’enthousiasme de la Société, ses plans de travail et ses conceptions ont suscité les incitations nécessaires. La Ville de Campbellton a versé 5 000 $; le Musée du Nouveau-Brunswick 5 000 $ supplémentaires pour l’équipement. Le gouvernement fédéral a attribué 7 523 $ et une importante subvention a été accordée par la Fondation canadienne Beaverbrook. L’architecte Matthew Stankiewies a dressé les plans et les hausses finis et, avec sa femme, a fait don de la porte d’entrée magnifiquement sculptée de Jim Boyd, de Toronto. À la fin de 1972, la galerie était presque complète. D’autres cadeaux se sont concrétisés sous la forme de dessins et de tableaux pour la collection permanente, un bureau d’accueil en érable canadien solide par des entreprises locales de feuillus et divers autres objets. Le rêve – est maintenant une réalité. Il peut prendre sa place comme l’une des galeries les plus joliment aménagées de la Maritime et il commence à fonctionner comme un centre important dans le programme culturel de la région. Déjà, les principales expositions de la N.B. Le musée a été présenté sur une base de voyage, et on espère que la galerie pourrait éventuellement rejoindre le Circuit artistique des provinces de l’Atlantique en tant que membre participatif.